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parque nacional del lago malawi

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cíclidos

El lago Malawi es el tercer lago más profundo del mundo y está habitado por el mayor número de especies de peces de cualquier lago en la tierra: aproximadamente 875 especies de cíclidos, la mayoría de ellas endémicas.

 

¿qué es un cíclido?

El cíclidos de Malawi son peces de la familia Cichlidae en el orden Perciformes. Estos peces son miembros de un grupo conocido como Labroidei que es su vez amplio y diverso. Por lo menos 1.650 especies han sido identificadas y clasificadas hasta la fecha, con muchos todavía desconocidos o no descubiertos.

 

Estos peces de colores e encuentran en aguas tropicales y, aparte de una serie de características anatómicas, se caracterizan por el hecho de que dan atención a su progenie, primero defendiendo los huevos ante depredadores y después utilizando incubación bucal que consiste en mantener protegidas a las crías en la boca de la madre hasta que están listos para nadar y valerse por sí mismos.

 

¿por qué son tantos los cíclidos endémicos de las islas Maleri que no se pueden encontrar en ninguna otra parte en el lago Malawi o del mundo?

Debido al hecho de que el Lago Malawi está muy aislado de otros mares, océanos y otros cuerpos de agua, el lago es un ejemplo excepcional de la evolución biológica. La especificación adaptativa es particularmente notable en los pequeños cíclidos brillantemente coloreados de las costas rocosas. Los hábitats rocosos en el lago Malawi ocurren en un patrón, separados de los afloramientos vecinos por largas extensiones de playas de arena, demasiado largas para que los pececillos las crucen. Con el tiempo, cada orilla rocosa actuó como una isla aislada donde los cíclidos evolucionaron hacia nuevas especies sin la influencia de los de "islas vecinas".

 

El lago Malawi tiene una población saludable de muchas especies diferentes de cíclidos, pero el número real es todavía un trabajo en progreso.

 

* Fuentes: Ad Koning, Cíclidos del Parque Nacional del Lago Malawi, UNESCO


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