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cichlidés

Le lac Malawi est le troisième lac le plus profond du monde et est peuplé par la plus grande diversité d' espèces de poissons présentes dans un lac: environ 875 espèces de cichlidés, la plupart endémiques.


Qu'est-ce qu'un Cichlide? 

Le cichlide du Malawi est un poisson de la famille des Cichlidae dans les ordres des Perciformes.  Ces poissons sont membres d'un groupe connu sous le nom Labroidei qui est à la fois vaste et diversifié.  Au moins 1 650 espèces ont été identifiées et classées à ce jour et beaucoup demeurent encore inconnues.

 

Ils se trouvent dans les eaux tropicales et en dehors d'une série de caractéristiques anatomiques (absence de dents sur le palais mais présence de dents pharyngiennes), ils se caractérisent par le soin qu'ils prodiguent à leur progéniture même bien après l'éclosion des oeufs allant jusqu'à offrir leur bouche comme moyen de protection et de locomotion aux alevins.


Pour quelles raisons trouve-t-on tant de cichlidés endémiques d'un lieu précis, comme c'est le cas des îles Maleri?

Du fait de la forte isolation du lac d'autres mers, océans et autres étendues d'eau, le lac est un exemple exceptionnel en terme d'évolution biologique.  Radiation adaptative et les spécifications sont particulièrement remarquables chez les petits cichlidés aux couleurs vives qui peuples les milieux rocheux, connu localement sous le nom de Mbuna.  Les habitats rocheux du lac Malawi se produisent dans un motif en damier et des côtes rocheuses sont séparés des affleurements rocheux voisins par de longues étendues de plages de sable, trop longues à traverser pour le cichlidé.  Au fil du temps, chaque rivage rocheux a agi comme une île isolée où le poisson de roche a évolué vers de nouvelles espèces.

 

Le lac Malawi a une population saine de nombreuses espèces de cichlidés, mais le nombre réel est toujours en cours d'étude.  L'identification d'un Cichlide du lac Malawi est un art difficile, ils présentent beaucoup de ressemblances, mais autant de divergences en terme de taille, de coloration, de comportement et d'environnement.  Avec assez de pratique cependant, leurs marques et caractéristiques distinctes deviennent plus reconnaissables.


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